海里躺平了4亿多年都不进化的鲎

海里躺平了4亿多年都不进化的鲎

躺平,没有谁能比得过(hòu)这种生物。

鲎是一种海洋节肢动物,它的祖先可以追溯到奥陶纪,也就是4.8亿~4.4亿年前,当时恐龙还未出现在地球上,原始鱼类才刚刚面世。

许多远古动物,如三叶虫等,都已经走完了进化-繁荣-衰减-灭绝的整个历程,而鲎却熬过了无数次地震和火山喷发,躲过了让恐龙灭绝的大灾难,存活至今。

不但如此,鲎还基本保持着4亿多年前的原始样貌,被称为“活化石”。

然而,正是这种古老的生物,血液里却有一种凝血素,可以应用于现代医疗的多种药物试剂中,比如胰岛素和新冠疫苗。

近年来,由于人类对它的过度索取,鲎的种群数量锐减,甚至濒临灭绝。传宗接代了4亿多年的它,会栽在人类手上吗?

为什么鲎几亿年不进化呢?

事实上,鲎不进化这件事,在几百年前就难倒了一大批生物学家。

19世纪的英国生物学家赫胥黎,是达尔文进化论的忠实拥护者。

他认为,正如自然选择会让一些生物进化成完全不同的样子,那么,如果一种生物几乎没有竞争压力,它的身体结构也就不会发生太大变化。

换句话说,鲎不进化,也许是因为它活得太舒服了。

地球上现存的鲎有3属4种,包括美洲鲎、中华鲎、南方鲎、圆尾鲎,主要分布在美洲的大西洋沿岸,以及亚洲的东南沿岸。它的英文名叫 Horseshoe Crab(马蹄蟹),但它不是蟹,而是蜘蛛和蝎子的近亲。

它的身体分为三部分,圆盘状的头胸部,分节的、有六对脚的腹部,以及一条长长的尾棘。

最靠前的一对脚称为螯肢,用来捕捉猎物,包括蠕虫、螃蟹、蛤蜊等。其余五对脚则用来进食和行走。

海里躺平了4亿多年都不进化的鲎

虽然鲎有一条又长又尖的尾巴,渔民常常担心会被它刺伤。实际上,这根尾巴对人体无害,它最大的作用是帮助鲎游泳和翻身。

交配季节在春天和夏天。日落之后,雌鲎会悄悄爬上沙滩,挖出浅浅的坑洞,在里面产下几千只卵,然后雄鲎就会过来,在卵的表面覆盖上精子。

几周后,卵就会孵出幼虫。经历16次蜕壳后,它们就会性成熟,这时一般是9到12岁。鲎的寿命可以到20岁以上。

它们能够活得长,也许得益于这一身厚厚的甲,“像个小坦克”。而且,科学家发现,它们的免疫系统特别强大且有效。

这就不得不提到,鲎的血液是蓝色的。

鲎体内用来运输氧气的是血蓝蛋白,这种蛋白里含有铜离子,因此让血液呈蓝色。大部分软体动物和部分节肢动物都有这个特征。

更重要的是,鲎的血液里含有一种免疫细胞,对有毒物质特别敏感,一旦有细菌入侵,免疫细胞就会聚焦并凝固在周围,保护鲎的身体器官不受毒素伤害。

海里躺平了4亿多年都不进化的鲎

一只受伤的鲎流出蓝色血液

但是,有盔甲保护,免疫系统强大的生物多了去了,为什么只有鲎安然地度过了数亿年的漫长岁月?

考古学家 Richard Fortey 给出了一个直白的答案:“它们运气好。”

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