鲸鱼为什么会长那么大

鲸鱼为什么会长那么大

提起世界上最大的动物,大家都会想到鲸鱼,尤其是蓝鲸。也确实如此,蓝鲸不仅仅是当前世界上最大的动物,也是已知的地球上生存过的体积最大的动物。蓝鲸的身体可长达33米,重达181吨,可以说是一个庞然大物。

当然,鲸鱼中也有体型比较小的,但是整体而言,鲸鱼的身体都非常庞大,那么,为什么鲸鱼会长这么大呢?

美国斯坦福大学的研究人员在汇集了近4000只活鲸和3000种化石的体重数据时发现,水生哺乳动物面临的体型限制比陆地上的动物更多。

首先,鲸鱼的温血的哺乳动物,在寒冷的海洋中它们需要保持自己的体温。因此,它们必须长得足够大,以免过多的热量扩散到周围的海水中。即使像人类这种比普通鱼大得多的哺乳动物,在海中也需要保暖,否则冰冷的海水很容易带走你的热量。

同时,鲸鱼必须吃足够多的食物,来维持身体的能量供应。像所有哺乳动物一样,鲸鱼将食物转化为能量,用于游泳、生长发育和其他活动。研究人员发现,鲸鱼的新陈代谢很快,因此一定程度上限制了它们的体重不会无限制的增加。

摄入量和代谢量共同决定了鲸鱼体型的大小,摄入多代谢少体型变大,反之摄入少代谢多体型变小。因此,对于那些巨大的蓝鲸来说,即使代谢快的基础上也能维持巨大的体型,说明它们是海洋中效率最高的捕食者——吃东西不嚼,直接吞。

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