大象为什么不易得癌症

大象为什么不易得癌症

我们都知道,大象是比较长寿的动物,能活到70岁。但是,你知道吗?大象不仅长寿,还极少患癌症。在大象漫长的一生中,只有不到5%的人工饲养大象的死亡与癌症有关,而人类的癌症致死率则为25%。

大象身上细胞数量是人类的100倍,它们的细胞进入癌状态的可能性应该高出人类100倍,并在50至70年的寿命期内引发疾病,为何大象的患癌率反倒比人类低呢?

大象如此幸运的原因是其自带“抗癌保护伞”——抗癌基因副本。准确来说,这个神奇的基因副本被称为TP53,它具有抑制癌症的特性,是一种肿瘤阻断基因副本。这个基因副本其实我们人类体内也有,但是数量非常少,通常情况下,每个人只有两个TP53基因副本,这一组基因副本分别遗传自我们的父亲和母亲。而大象却拥有40个这样的基因副本。

专家研究发现,TP53基因副本的抗癌工作有一套自己的规范化流程。首先,它们会自动筛选出基因错误细胞;然后,修复可修复的细胞;而无法修复的细胞,则会被摧毁。癌细胞生命力很强,它不仅会变异,还会快速增生,哺乳动物身体里的任何组织都有可能发生癌变,并且细胞越多,越长寿的哺乳动物,因癌症而死的机率也越高。

因此,大象体内自带的TP53肿瘤阻断基因副本就像是大象体内的“基因卫士”,时刻保护着大象,在肿瘤形成初期就阻止其发展,让大象免受或少受癌症的侵害。

研究还发现,在动物界中,大象并不是唯一拥有抗癌本领的大型动物。北极露脊鲸体型比大象还大,寿命也比大象长,它们可以存活200年以上,其自身也具有良好的抗癌能力。

大象让我们人类艳羡的同时,也给予我们关于抗癌的思考:同是哺乳动物,同有TP53基因副本,人类有没有可能在抗癌道路上借此找到新的机遇,降低自身患癌率。

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