蜻蜓:捕猎成功率最高的动物

蜻蜓:捕猎成功率最高的动物

如果问动物界中哪种动物的捕猎成功率最高?相信很多人都会想到豹子,狮子,老虎这一类的大型肉食动。但是科学家指出,在捕捉猎物方面,蜻蜓才是世界上最厉害的捕猎手,这种长着翅膀的昆虫捕捉目标猎物的成功率超过95%,这是大白鲨的两倍,是丛林之王狮子的4倍。

蜻蜓吃蚊子和苍蝇、蜜蜂、蚂蚁及黄蜂等其他小型昆虫,而且偶尔也会捕捉蝴蝶,它们经常会出现在沼泽地、湖泊、池塘、溪流和湿地上空,搜寻捕猎目标。蜻蜓之所以能成为如此高效的猎手,其原因是它一旦确定捕猎对象,就会时刻让猎物保持在它的视线范围内,不断调整飞行路线,并能在采取行动前预测目标物的动向。

美国弗吉尼亚霍华德-休斯医学研究所的科学家把这种昆虫的预测(关于自己的移动以及目标物的移动情况)与那些芭蕾舞演员为了与同伴保持同步所采用的预测相媲美。

这是无脊椎动物拥有这种技能的第一个实例。当蜻蜓静静的停在一片树叶上,耐心等待猎物从它头顶飞过时,它的大眼睛看到的这个世界几乎是一个球形的。当时机成熟时,它就会迅速起飞,开始追击,并用毛茸茸的腿在瞬间捕获受害者。蜻蜓的视觉敏锐,反应像闪电一样神速(因为它拥有的特殊神经元能帮助它察觉目标物的运动情况,并指导翅膀及时做出响应),这些使得它成为一种可怕的猎手。

高速测量向我们展示了蜻蜓是如何依靠预测和视觉反应确定一只苍蝇的位置,并操控自己迅速飞向目标物的。科学家给蜻蜓安装上微型反射标志,利用运动捕捉技术以每秒1000帧的速度记录这种昆虫的运动情况,并用比原片慢20倍的速度重放这段录像,分析它们的微小动作。

这段录像证实,蜻蜓的行动是通过把对猎物运动情况的预测与视觉反应相结合后作出的。这能让它估计出一只苍蝇的位置,并确定在捕捉猎物时翅膀和它的脑袋需要怎样运动。为了避免被发现,蜻蜓会从下面靠近目标,使自己的身体与猎物的运动方向保持平行。它的身体和脑袋能够独立运动,后者负责锁定目标物,而它的身体则负责把它带到最佳位置,以方便发起攻击。

该研究成果发表在《自然》杂志上,它指出,蜻蜓的操纵行为比我们以前认为的更加复杂,但是其他无脊椎动物是不是也存在这种情况,仍有待进一步观察。安东尼-里昂那多说:“该研究强调了内部模式在这种动物构建如此复杂的行为中所起的重要作用。它开始重塑我们对这种行为的神经基础的看法。”

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